Statt TOEFL: Immer mehr US-Unis akzeptieren Duolingo Englischtest

Zahlreiche Colleges und Universitäten in den USA akzeptieren inzwischen den Duolingo Englischtest als vollwertige Alternative zu den gängigen Sprachprüfungen TOEFL und IELTS. Das ist eine gute Nachricht für alle, die nicht in der Nähe eines offiziellen Testzentrums wohnen, wenig Geld zur Verfügung haben oder binnen 48 Stunden einen gültigen Englischnachweis benötigen. Die Firma Duolingo, die vor allem für ihre Sprachlern-App bekannt ist, mit der Millionen Menschen auf der Welt kostenlos und spielerisch Fremdsprachen lernen, hat kürzlich eine aktualisierte Liste von Hochschulen veröffentlicht, die den Duolingo Englischtest entweder ergänzend oder sogar komplett als Englischnachweis für die Zulassung zum Bachelorstudium akzeptieren. Für die USA finden sich darunter so illustre Namen wie Columbia University, Yale University, Duke University, Georgia Institute of Technology, Johns Hopkins University, Washington University St. Louis, Swarthmore College, University of Vermont oder die Rhode Island School of Design.

Was ist der Duolingo Englischtest?

Der Duolingo Englischtest ist eine rund 45-minütige Prüfung, die man bequem vom heimischen Computer aus absolvieren kann. Nötig sind allein eine stabile und einigermaßen schnelle Internetverbindung, ein Mikrofon und eine Webcam. Außerdem muss man sich allein in einem gut beleuchteten, ruhigen Raum befinden und darf natürlich keine Hilfsmittel benutzen – wozu auch die Notwendigkeit gehört, den Blick ständig auf den Bildschirm zu richten, um nicht in Verdacht zu geraten, von irgendeinem Zettel auf dem Schreibtisch etwas abzulesen. Der Test selbst besteht aus verschiedenen Aufgaben zum Lese- und Hörverständnis. Außerdem müssen schriftliche und mündliche Antworten formuliert werden, wobei die mündlichen Aussagen von der Webcam aufgezeichnet und auch in dieser Form (also inkl. Video) an die Unis übermittelt werden.

Der Clou dabei ist, dass die Antworten anhand von komplexen Algorithmen maschinell ausgewertet werden und das Testergebnis (0 bis 100 Punkte) somit sehr schnell, innerhalb von 48 Stunden, zur Verfügung steht und an die Universitäten übermittelt werden kann. Für die Unis hat das den Vorteil, dass sie nicht nur einen abstrakten numerischen Score erhalten, sondern die Möglichkeit haben, Bewerbern beim Sprechen zuzusehen und somit auch einen kleinen Eindruck von der Persönlichkeit zu bekommen. Für die Bewerber besteht der Vorteil darin, dass sie ihre Englischkenntnisse unabhängig von den festen Terminen und Testzentren für TOEFL oder IELTS nachweisen können. Und Geld spart man auch noch, denn statt mehr als 200 Euro für TOEFL oder IELTS betragen die Kosten für den Duolingo Englischtest lediglich 49 US-Dollar. Für diese Gebühr darf man sein Ergebnis anschließend sogar an eine unbegrenzte Anzahl von Hochschulen verschicken.

Was vor Jahren noch für erhebliche Skepsis sorgte – ich erinnere mich an die Reaktionen vieler Unis, als der Test erstmals auf internationalen Konferenzen vorgestellt wurde – beginnt sich immer mehr durchzusetzen. Nicht nur weil die Technik stetig weiter verfeinert wird, sondern auch, weil den US-Unis daran gelegen sein muss, die erheblichen Kosten, die bereits im Vorfeld einer Bewerbung entstehen – unter anderem für die diversen Sprach- und Eignungstests – zu reduzieren und auch Menschen in Weltregionen ohne Zugang zu Testzentren eine Bewerbung zu ermöglichen.

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SAT und ACT in Deutschland: Termine 2019-2020

Willkommen bei consultUS, der unabhängigen USA-Studienberatung! Im Herbst 2019 beginnt an den amerikanischen Colleges und Universitäten die nächste Bewerbungsrunde. Wer dabei sein will, muss fast immer  einen der beiden Studierfähigkeitstests SAT oder ACT ablegen. Auch an einigen europäischen Business Schools wie Bocconi, ESADE oder IE werden die Tests verlangt. Beide Prüfungen werden nahezu überall als gleichwertig akzeptiert und zum Glück auch in Deutschland, Österreich und der Schweiz angeboten. Hier ein Überblick über die kommenden Termine für SAT und ACT sowie Tipps zur Vorbereitung.


SAT-Termine

Achtung: Es handelt sich hier um die internationalen Termine für den allgemeinen SAT Reasoning Test. Diese Prüfung ist zu unterscheiden von den fachspezifischen SAT Subject Tests (z.B. in Biologie oder Chemie). Falls ihr einen SAT Subject Test machen müsst, klickt bitte hier für weitere Informationen.

  • 9. März 2019 (Anmeldeschluss: 8. Februar 2019)
  • 4. Mai 2019 (Anmeldeschluss: 5. April 2019)
  • 5. Oktober 2019 (Anmeldeschluss: 6. September 2019)
  • 7. Dezember 2019 (Anmeldeschluss: 1. November 2019)
  • 14. März 2020 (Anmeldeschluss: 7. Februar 2020)
  • 2. Mai 2020 (Anmeldeschluss: 3. April 2020)

Die SAT-Anmeldung ist ausschließlich online beim Testveranstalter CollegeBoard möglich:  hier klicken. Der SAT kann in Deutschland abgelegt werden in Augsburg, Baumholder (bei Kaiserslautern), Berlin, Bonn, Bremen, Düsseldorf, Erlangen, Frankfurt/Main, Hamburg, Hannover, Heidelberg, Hohenfels (bei Regensburg),  Kaiserslautern, Kandern (bei Basel), München, Salem, Stuttgart, Vilseck, Wiesbaden. In Österreich: Wien, Salzburg, St. Gilgen. In der Schweiz: Basel, Chesières, Genf, Hasliberg, Leysin, Zürich, Zug, Zuoz.

Die Kosten für den SAT-Test betragen international zurzeit 100 US-Dollar (inkl. der Essay-Komponente). Die SAT-Ergebnisse sind der in der Regel 2-3 Wochen nach dem Termin verfügbar.


ACT-Termine

  • 8. und 9. Februar 2019 (Anmeldeschluss: 11. Januar)
  • 12. und 13. April 2019 (Anmeldeschluss: 8. März)
  • 7. und 8. Juni 2019 (Anmeldeschluss: 17. Mai)
  • 13. und 14. September 2019
  • 11. und 12. Oktober 2019
  • 13. und 14. Dezember 2019
  • 7. und 8. Februar 2020
  • 3. und 4. April 2020
  • 12. und 13. Juni 2020

Die ACT-Anmeldung ist ausschließlich online beim Testveranstalter möglich: hier klicken. Nach der kürzlichen Umstellung des ACT auf ein computerbasiertes Format hat sich die Zahl der Testzentren (vorerst) verringert. Der ACT kann momentan in Deutschland abgelegt werden in Berlin, Dresden, Hamburg, Frankfurt und München. In Österreich: Wien. In der Schweiz: Genf, Leysin, Lugano, Zürich.

Die Kosten für den ACT-Test betragen international zurzeit 166,50 US-Dollar (inkl. der Writing-Komponente). Die ACT-Ergebnisse sind bereits wenige Tage nach dem Testtermin elektronisch verfügbar, ausgenommen die Noten für den ACT Writing-Teil, die 2-3 Wochen dauern.


Aufbau und Inhalte von SAT und ACT

Die beiden Prüfungen SAT und ACT sind Studierfähigkeitstests, d.h. sie fragen nicht Wissen aus bestimmten Schulfächern ab, sondern sollen Aufschluss darüber geben, ob jemand die allgemeinen kognitiven und analytischen Fähigkeiten mitbringt, um ein Hochschulstudium erfolgreich zu meistern („college readiness“). Dies wird durch sprachliche und mathematische Aufgaben getestet. Ihr müsst Fragen zu akademischen Textpassagen beantworten, vorgegebene  Texte sprachlich-stilistisch verbessern und Aufgaben aus verschiedenen Bereichen der Mathematik lösen – alles im Multiple-Choice-Format. Außerdem müssen optional kurze Essays verfasst werden, wenn die Universitäten dies verlangen. Beide Tests ähneln sich mittlerweile stark; ein wichtiger Unterschied zwischen SAT und ACT ist, dass es im ACT einen Teil mit naturwissenschaftlichen Fragen („Science“) gibt, den der SAT nicht hat. Beide Prüfungen dauern rund 4 Stunden. Durchfallen ist nicht möglich; es kann höchstens sein, dass man für die Wunsch-Uni nicht genügend Punkte erreicht. Dann könnt ihr den Test aber einfach nochmal machen. Ach so, und weil das häufiger gefragt wird: Beide Tests kommen aus Amerika und werden überall auf der Welt auf Englisch durchgeführt; es gibt SAT und ACT nicht auf Deutsch.


Vorbereitung auf den SAT Test und den ACT Test

Jede gute Vorbereitung beginnt damit, dass ihr euch mit Aufbau und Inhalt der Prüfungen vertraut macht und wisst, wie ihr euch anmeldet. Da beide Tests aus den USA kommen, gibt es so gut wie keine ausführlichen Anleitungen auf Deutsch dazu. Deshalb ich habe ich im Rahmen meiner USA-Studienberatung die Video-Tutorials „SAT Erklärt“ und „ACT Erklärt“ entwickelt, in denen ich ausführlich auf die einzelnen Testabschnitte eingehe, Beispiele und Tipps zur Vorbereitung gebe und euch Schritt für Schritt durch die recht komplexe Online-Anmeldung führe. Ihr erfahrt, worin für internationale Bewerber die besonderen Schwierigkeiten liegen, welche Fehler ihr vermeiden solltet und wie ihr den Testveranstaltern bei der Anmeldung möglichst wenig persönliche Daten preisgebt. Hier eine Vorschau:

Das Gleiche gibt’s für den ACT:

Beide „Erklärt“-Reihen sind unter http://sat-act-erklaert.de zum Streamen erhältlich.

Für die intensive, kleinteilige Vorbereitung auf den SAT bietet das College Board in Zusammenarbeit mit dem gemeinnützigen Weiterbildungsanbieter Khan Academy im Internet umfangreiche kostenlose Materialien zur Vorbereitung (auf Englisch) an, einschließlich mehrerer vollständiger Probetests mit persönlicher Auswertung. Eine tolle Sache! Siehe hier: www.khanacademy.org/sat

Im März 2018 hat ACT nachgezogen und die kostenlose Online-Übungsplattform „ACT Academy“ veröffentlicht. Siehe hier: academy.act.org. Allerdings enthält diese Plattform bislang nur einen einzigen ACT-Probetest, und im Gegensatz zum SAT-Angebot von College Board/Khan wurden die Übungsmaterialien und -videos nicht eigens zur Vorbereitung auf den ACT konzipiert, sondern aus bereits vorhandenen Quellen (vor allem YouTube) zusammengestellt. Somit bleibt die ACT Academy aus meiner Sicht weit hinter der Khan Academy zurück – aber einen Blick ist sie natürlich trotzdem wert!

Darüber hinaus empfehle ich die folgenden Bücher:

Online-Vorbereitung mit persönlichen Tutoren

Falls das Selbststudium nicht euer Ding ist oder ihr eure Punktzahl für die Top-Unis noch weiter steigern müsst, ist eine Test-Vorbereitung unter persönlicher Anleitung durch geschulte Tutoren die beste Wahl.  Gute SAT-Kurse oder ACT-Kurse sucht man in Deutschland allerdings meist vergeblich. Dank Internet ist das aber heutzutage kein Problem mehr, denn moderne Technologien wie Videochat und Desktop-Sharing ermöglichen die Zusammenarbeit mit den besten Testprep-Tutoren weltweit – und zwar bequem von zuhause aus. Hier empfehle ich meinen Partner ArborBridge, eine exzellente Testprep-Firma mit Sitz ins Los Angeles. ArborBridge hat das Online-Tutoring perfektioniert: Ausgehend von einer detailierten Analyse der Stärken und Schwächen wird ein maßgeschneidertes Trainingsprogramm zusammengestellt, inklusive persönlichem Tutor, mehreren Probetests und regelmäßiger Überprüfung des Lernfortschritts. Mehr dazu hier. Auf Wunsch arrangiere ich gerne einen kostenlosen Diagnostic Test mit individueller Auswertung und/oder eine rund 30-minütige kostenlose Demonstration des Unterrichts. Überzeugt euch selbst und vereinbart eine kostenlose Probestunde!