Ab August 2019: TOEFL-Test wird 30 Minuten kürzer

Ab dem 1. August 2019 dauert der TOEFL iBT nur noch 3 Stunden statt wie bisher 3 Stunden und 30 Minuten. Eingespart wird die halbe Stunde bei den Testabschnitten „Reading“, „Listerning“ und „Speaking“. An den Inhalten und am Format der Fragen ändert sich jedoch nichts; auch die Punkteskala bleibt gleich. Die Entscheidung des Testveranstalters ETS, die Prüfung um 30 Minuten zu kürzen, hängt sicherlich auch mit der wachsenden Konkurrenz zusammen: Der IELTS-Test dauert nur 2 Stunden und 45 Minuten; beim Duolingo Englisch Test, der zurzeit in einer Pilotphase läuft und bereits von einigen Universitäten akzeptiert wird, sind es sogar nur 45 Minuten.

Mehr Punkte im TOEFL durch Kombination mehrerer Tests

Eine weitere Neuerung ist die Funktion „MyBest“: Damit ist es künftig möglich, die besten Teilergebnisse aus mehreren Versuchen im TOEFL-Test in den letzten zwei Jahren zu einem sogenannten „Superscore“ zusammenzufügen und somit eine höhere Gesamtpunktzahl zu erzielen. Bei der Übermittlung der Ergebnisse an Universitäten und andere Stellen wird dieser „MyBest“-Score automatisch mitgeschickt. Näheres zu den Änderungen hier.

Statt TOEFL: Immer mehr US-Unis akzeptieren Duolingo Englischtest

Zahlreiche Colleges und Universitäten in den USA akzeptieren inzwischen den Duolingo Englischtest als vollwertige Alternative zu den gängigen Sprachprüfungen TOEFL und IELTS. Das ist eine gute Nachricht für alle, die nicht in der Nähe eines offiziellen Testzentrums wohnen, wenig Geld zur Verfügung haben oder binnen 48 Stunden einen gültigen Englischnachweis benötigen. Die Firma Duolingo, die vor allem für ihre Sprachlern-App bekannt ist, mit der Millionen Menschen auf der Welt kostenlos und spielerisch Fremdsprachen lernen, hat kürzlich eine aktualisierte Liste von Hochschulen veröffentlicht, die den Duolingo Englischtest entweder ergänzend oder sogar komplett als Englischnachweis für die Zulassung zum Bachelorstudium akzeptieren. Für die USA finden sich darunter so illustre Namen wie Columbia University, Yale University, Duke University, Georgia Institute of Technology, Johns Hopkins University, Washington University St. Louis, Swarthmore College, University of Vermont oder die Rhode Island School of Design.

Was ist der Duolingo Englischtest?

Der Duolingo Englischtest ist eine rund 45-minütige Prüfung, die man bequem vom heimischen Computer aus absolvieren kann. Nötig sind allein eine stabile und einigermaßen schnelle Internetverbindung, ein Mikrofon und eine Webcam. Außerdem muss man sich allein in einem gut beleuchteten, ruhigen Raum befinden und darf natürlich keine Hilfsmittel benutzen – wozu auch die Notwendigkeit gehört, den Blick ständig auf den Bildschirm zu richten, um nicht in Verdacht zu geraten, von irgendeinem Zettel auf dem Schreibtisch etwas abzulesen. Der Test selbst besteht aus verschiedenen Aufgaben zum Lese- und Hörverständnis. Außerdem müssen schriftliche und mündliche Antworten formuliert werden, wobei die mündlichen Aussagen von der Webcam aufgezeichnet und auch in dieser Form (also inkl. Video) an die Unis übermittelt werden.

Der Clou dabei ist, dass die Antworten anhand von komplexen Algorithmen maschinell ausgewertet werden und das Testergebnis (0 bis 100 Punkte) somit sehr schnell, innerhalb von 48 Stunden, zur Verfügung steht und an die Universitäten übermittelt werden kann. Für die Unis hat das den Vorteil, dass sie nicht nur einen abstrakten numerischen Score erhalten, sondern die Möglichkeit haben, Bewerbern beim Sprechen zuzusehen und somit auch einen kleinen Eindruck von der Persönlichkeit zu bekommen. Für die Bewerber besteht der Vorteil darin, dass sie ihre Englischkenntnisse unabhängig von den festen Terminen und Testzentren für TOEFL oder IELTS nachweisen können. Und Geld spart man auch noch, denn statt mehr als 200 Euro für TOEFL oder IELTS betragen die Kosten für den Duolingo Englischtest lediglich 49 US-Dollar. Für diese Gebühr darf man sein Ergebnis anschließend sogar an eine unbegrenzte Anzahl von Hochschulen verschicken.

Was vor Jahren noch für erhebliche Skepsis sorgte – ich erinnere mich an die Reaktionen vieler Unis, als der Test erstmals auf internationalen Konferenzen vorgestellt wurde – beginnt sich immer mehr durchzusetzen. Nicht nur weil die Technik stetig weiter verfeinert wird, sondern auch, weil den US-Unis daran gelegen sein muss, die erheblichen Kosten, die bereits im Vorfeld einer Bewerbung entstehen – unter anderem für die diversen Sprach- und Eignungstests – zu reduzieren und auch Menschen in Weltregionen ohne Zugang zu Testzentren eine Bewerbung zu ermöglichen.

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TOEFL und IELTS im Vergleich: Was sind die Unterschiede?

SAT und ACT in Deutschland: Termine 2024

Willkommen bei CONSULT US, der unabhängigen USA-Studienberatung! Im Sommer 2024 beginnt an den amerikanischen Universitäten die nächste Bewerbungsrunde. Wer dabei sein will, muss häufig eine der beiden Studierfähigkeitsprüfungen SAT oder ACT ablegen. Sportler*innen benötigen die Tests für die Spielfreigabe durch die NCAA. Und auch an einigen europäischen Business Schools wie Bocconi, ESADE oder IE werden diese Tests verlangt. Beide Prüfungen werden nahezu überall als gleichwertig akzeptiert und zum Glück auch in Deutschland, Österreich und der Schweiz angeboten. Hier ein Überblick über die kommenden Termine für SAT und ACT sowie Tipps zur Vorbereitung.

Wichtiger Hinweis: Der SAT-Test ist an vielen US-Universitäten mittlerweile freiwillig! Genauso der ACT. Mit Beginn der Corona-Pandemie haben viele US-Hochschulen nämlich eine „test-optional policy“ eingeführt. Das bedeutet, dass es den Bewerber*innen freigestellt wird, ein Ergebnis aus SAT oder ACT einzureichen oder nicht.  Einige Unis, darunter namhafte Einrichtungen wie die University of California (Berkeley, UCLA) verzichten sogar komplett auf die Tests („test blind“). Eine aktuelle Liste gibt es hier. 


SAT-Termine

Seit März 2023 wird der SAT in digitaler Form durchgeführt (aber nicht online, sondern nach wie vor nur in einem Testzentrum). Mit der Umstellung waren auch einige inhaltliche Änderungen gegenüber dem bisherigen „paper-and-pencil test“ verbunden. Einen Überblick über die Änderungen gibt es hier.

  • 9. März 2024 (Anmeldeschluss: 23. Februar 2024)
  • 4. Mai 2024 (Anmeldeschluss: 19. April 2024)
  • 1. Juni 2024 (Anmeldeschluss: 16. Mai 2024)
  • 24. August 2024 (Anmeldeschluss: 9. August 2024)
  • 5. Oktober 2024 (Anmeldeschluss: 20. September 2024)
  • 2. November 2024 (Anmeldeschluss: 18. Oktober 2024)
  • 7. Dezember 2024 (Anmeldeschluss: 22. November 2024)
  • 8. März 2025 (Anmeldeschluss: 21. Februar 2025)
  • 3. Mai 2025 (Anmeldeschluss: 18. April 2025)
  • 7. Juni 2025 (Anmeldeschluss: 22. Mai 2025)

Die SAT-Anmeldung ist ausschließlich online beim Testveranstalter CollegeBoard möglich:  hier klicken. Der SAT kann in Deutschland abgelegt werden in Berlin, Bonn, Düsseldorf, Frankfurt/Main, Freiburg, Hamburg, Kandern (bei Basel), München, Münster, Stuttgart. In Österreich: Salzburg, Wien. In der Schweiz: Basel, Chesières, Genf, Hasliberg, Leysin, Zürich, Zug, Zuoz. Hier eine Liste der SAT-Testzentren.

Die Kosten für den SAT-Test betragen international zurzeit 103 US-Dollar. Das Testergebnis ist wenige Tage nach dem Termin verfügbar.


ACT-Termine

  • 22. und 23. Februar 2024 (Anmeldeschluss 26. Januar 2024)
  • 12. und 13. April 2024 (Anmeldeschluss 15. März 2024)
  • 7. und 8. Juni 2024 (Anmeldeschluss: 10. Mai 2024)
  • 12. und 13. Juli 2024 (Anmeldeschluss: 14. Juni 2024)
  • Weitere Termine im September, Oktober, Dezember 2024 (Anmeldung noch nicht verfügbar)

Die ACT-Anmeldung ist ausschließlich online beim Testveranstalter möglich: hier klicken. Nach der Umstellung des ACT auf ein computerbasiertes Format hat sich die Zahl der Testzentren (vorerst) verringert. Der ACT kann momentan in Deutschland abgelegt werden in Oberursel und München. In Österreich: Wien. In der Schweiz: Leysin, Zürich. Hier eine Liste der ACT-Testzentren.

Die Kosten für den ACT-Test betragen international zurzeit 171,50 US-Dollar (ohne Writing-Komponente). Die ACT-Ergebnisse sind bereits wenige Tage nach dem Testtermin elektronisch verfügbar, ausgenommen die Noten für den ACT Writing-Teil, die 2-3 Wochen dauern.


Aufbau und Inhalte von SAT und ACT

Die beiden Prüfungen SAT und ACT sind Studierfähigkeitstests, d.h. sie fragen nicht Wissen aus bestimmten Schulfächern ab, sondern sollen Aufschluss darüber geben, ob jemand die allgemeinen kognitiven und analytischen Fähigkeiten mitbringt, um ein Hochschulstudium erfolgreich zu meistern („college readiness“). Dies wird durch sprachliche und mathematische Aufgaben getestet. Ihr müsst Fragen zu akademischen Textpassagen beantworten, vorgegebene  Texte sprachlich-stilistisch verbessern und Aufgaben aus verschiedenen Bereichen der Mathematik lösen – alles im Multiple-Choice-Format.  Beide Tests ähneln sich mittlerweile stark; ein wichtiger Unterschied zwischen SAT und ACT ist, dass es im ACT einen Teil mit naturwissenschaftlichen Fragen („Science“) gibt, den der SAT nicht hat. Der SAT dauert 2 Stunden, der ACT bis zu 4 Stunden (mit Essay). Durchfallen ist nicht möglich; es kann höchstens sein, dass man für die Wunsch-Uni nicht genügend Punkte erreicht. Dann könnt ihr den Test aber einfach nochmal machen. Ach so, und weil das häufiger gefragt wird: Beide Tests kommen aus Amerika und werden überall auf der Welt auf Englisch durchgeführt; es gibt SAT und ACT nicht auf Deutsch.


Vorbereitung auf den SAT Test und den ACT Test

  • Mit der Einführung des digitalen SAT im März 2023 hat das College Board eine neue digitale Testing-App veröffentlicht: Bluebook. Über diese App – die jederzeit kostenlos auf Rechner oder Tablet geladen werden kann – wird dann auch im Testzentrum der eigentliche SAT durchgeführt. Wer den eigenen Laptop/Tablet zum Testtermin mitbringt, muss sich Bluebook also sowieso installieren. Bluebook bietet einige Übungsaufgaben sowie aktuell acht vollständige Probetests. Das ist also der ideale Weg, für die Prüfung exakt so zu üben, wie es später auch im Testzentrum aussehen wird.
  • Außerdem gibt es für die SAT-Vorbereitung  schon seit längerem eine hervorragende kostenlose Plattform, die das College Board in Zusammenarbeit mit dem gemeinnützigen Weiterbildungsanbieter Khan Academy entwickelt hat: www.khanacademy.org/sat Dort findet ihr unzählige Beispielaufgaben, speziell produzierte Erklärvideos im typischen „Khan-Stil“ und komplette Probetests. Ihr könnt euch einen eigenen strukturierten Übungsplan zusammenstellen. Eine tolle Sache, wie ich finde. 
  • Für den ACT gibt es leider nichts Vergleichbares. Auf der offiziellen Seite ACT Test Prep finden sich neben kostenpflichtigen Angeboten von Drittanbietern ganz unten einige wenige „Computer-Based Practice Tests“. Immerhin wird auch hier simuliert, wie der echte Test später tatsächlich am Bildschirm aussehen wird. 

Darüber hinaus empfehle ich die folgenden Bücher:

Online-Vorbereitung mit persönlichen Tutoren

Falls das Selbststudium nicht euer Ding ist oder ihr eure Punktzahl für die Top-Unis noch weiter steigern müsst, ist eine Test-Vorbereitung unter persönlicher Anleitung durch geschulte Tutoren die beste Wahl.  Gute SAT-Kurse oder ACT-Kurse sucht man in Deutschland allerdings meist vergeblich. Dank Internet ist das aber heutzutage kein Problem mehr, denn moderne Technologien wie Videochat und Desktop-Sharing ermöglichen die Zusammenarbeit mit den besten Testprep-Tutoren weltweit – und zwar bequem von zuhause aus. Hier empfehle ich meinen Partner ArborBridge, eine exzellente Testprep-Firma mit Sitz ins Los Angeles, die kürzlich vom Magazin „Business Insider“ zum „Best Online Tutoring Service in America“ gekürt wurde. ArborBridge hat das Online-Tutoring perfektioniert: Ausgehend von einer detaillierten Analyse der Stärken und Schwächen wird ein maßgeschneidertes Trainingsprogramm zusammengestellt, inklusive persönlichem Tutor, mehreren Probetests und regelmäßiger Überprüfung des Lernfortschritts. Mehr dazu hier. Auf Wunsch arrangiere ich gerne einen kostenlosen Diagnostic Test mit individueller Auswertung und/oder eine rund 30-minütige kostenlose Demonstration des Unterrichts. Überzeugt euch selbst und vereinbart eine kostenlose Probestunde!

  • Stand: Mai 2024. Alle Angaben ohne Gewähr.