SAT Subject Tests: Show what you know!

Für die Zulassung zum Bachelorstudium verlangen einige US-Hochschulen von den Bewerbern neben dem Eignungstest SAT noch zusätzlich Punktzahlen aus 2-3 sogenannten SAT Subject Tests. Der Unterschied: Während es beim SAT um die Überprüfung allgemeiner kognitiver und analytischer Fertigkeiten geht, fragen die Subject Tests spezifisches Wissen aus verschiedenen Schulfächern ab. Meistens dürfen die Bewerber selbst entscheiden, in welchen Fächern sie Subject Tests einreichen möchten. Momentan stehen die folgenden Subject Tests zur Auswahl:

  • Literature
  • U.S. History
  • World History
  • Math 1
  • Math 2
  • Biology E/M
  • Chemistry
  • Physics
  • French
  • French with Listening
  • Spanish
  • Spanish with Listening
  • Modern Hebrew
  • Italian
  • Latin
  • German with Listening
  • Chinese with Listening
  • Japanese with Listening
  • Korean with Listening

Welche Unis verlangen SAT Subject Tests?

Es sind vor allem die sehr renommierten US-Hochschulen, die Bewerbern zumindest „dringend empfehlen“, zusätzlich SAT Subject Tests einzureichen. Angesichts der riesigen Konkurrenz bei diesen Eliteunis sollte man die Möglichkeit, sich auf diese Weise zusätzlich auszuzeichnen, unbedingt nutzen. Aber auch zahlreiche andere, weniger namhafte Colleges und Universitäten (sowie etliche internationale Universitäten weltweit) bieten Bewerbern die Option, einen oder mehrere Subject Tests einzureichen. Mitunter werden für gute Ergebnisse in diesen Prüfungen sogar kleinere Stipendien vergeben oder Einführungskurse in den jeweiligen Fächern erlassen. Hier eine Übersicht über alle US-Hochschulen, die SAT Subject Tests verlangen, empfehlen oder akzeptieren.

Worum geht es bei den SAT Subject Tests?

Inhaltlich sind die Prüfungen natürlich sehr unterschiedlich: Während in Biologie Fragen zu Mitose und Photosynthese gestellt werden, geht es im Literatur-Test um die Lektüre und Interpretation von Gedichten und Dramen. Doch folgende Punkte haben alle gemeinsam:

  1. Alle  Subject Tests werden im Multiple-Choice Format durchgeführt.
  2. Alle  Subject Tests dauern eine Stunde. (Zum Vergleich: Der SAT dauert rund 4 Stunden.)
  3. Bei allen Tests gibt es für jede falsche Antwort einen Viertelpunkt Abzug. Beim Raten ist daher Vorsicht angebracht.
  4. Bei jedem Subject Test sind maximal 800 Punkte zu erreichen.
  5. Anders als beim SAT oder ACT, bei denen es auch darauf ankommt, dass man die Aufgaben strategisch angeht und ein paar Tricks anwenden kann, zählt bei den SAT Subject Tests allein das Fachwissen – ob man den Stoff drauf hat oder nicht.

Der letzte Punkt stellt für Nicht-Amerikaner oft eine zusätzliche Hürde dar, weil die Inhalte der Subject Tests natürlich auf den Lehrplänen der US High Schools basieren, die sich teilweise stark von unseren unterscheiden. Insbesondere Mathematik wird in den USA ganz anders unterrichtet als bei uns. Andererseits haben wir oft mit den Fremdsprachen weniger Schwierigkeiten als die Amerikaner. Welche 2-3 Subject Tests man also belegen sollte, hängt von den eigenen Stärken und Vorlieben ab. (Es sei denn, die US-Uni schreibt bestimmte Tests vor.) Es sollten Fächer sein, in denen man sich sicher fühlt und glänzen kann. Sinn und Zweck dieser Tests ist es schließlich, den Hochschulen zusätzliche Beweise zu liefern, dass man akademisch zu den Top-Bewerbern gehört. Ein absolutes No-No ist aber ein Sprachtest in der eigenen Muttersprache! Deutsche Bewerber, die stolz die volle Punktzahl im „German with Listening“-Test präsentieren, machen vor allem eins: sich lächerlich.

SAT Subject Tests in Deutschland: Termine, Anmeldung, Kosten

Die Testorte für die SAT Subject Tests sind dieselben wie für den SAT Test; auch die Termine sind teilweise identisch. Die Subject Tests werden sogar häufiger angeboten:

  • 4. Mai 2019 (Anmeldeschluss: 5. April 2019)
  • 1. Juni 2019 (Anmeldeschluss: 3. Mai 2019)
  • 5. Oktober 2019 (Anmeldeschluss: 6. September 2019)
  • 2. November 2019 (Anmeldeschluss: 4. Oktober 2019)
  • 7. Dezember 2019 (Anmeldeschluss: 1. November 2019)
  • 2. Mai 2020 (Anmeldeschluss: 3. April 2019)
  • 6. Juni 2020 (Anmeldeschluss: 8. Mai 2020)

Pro Termin kann nur entweder ein SAT-Test oder maximal 3 Subject Tests abgelegt werden. Wer beide Prüfungen braucht, muss sich  angesichts der wenigen Termine eine gute Reihenfolge überlegen, um falls nötig noch Zeit für eine Wiederholung zu haben, wenn das Ergebnis nicht zufriedenstellend ausfällt. Manche Subject Tests werden allerdings nicht an allen Terminen durchgeführt. Die Sprachtests mit Hörverständnis-Teil zum Beispiel gibt es nur im November, und „World History“ wird nur im Dezember und Juni angeboten. Welcher Test wann stattfindet, steht hier.

Die Gebühr für einen SAT Subject Test außerhalb der USA beträgt zurzeit 64 US-Dollar, plus 18 US-Dollar für jeden weiteren Test (maximal 3 pro Termin). Testzentren in Deutschland: Augsburg, Baumholder (bei Kaiserslautern), Berlin, Bonn, Bremen, Düsseldorf, Erlangen, Frankfurt/Main, Hamburg, Heidelberg, Hohenfels (bei Regensburg),  Kaiserslautern, Kandern (bei Basel), München, Salem, Stuttgart, Vilseck, Wiesbaden. In Österreich: Wien, St. Gilgen. In der Schweiz: Basel, Chesières, Genf, Hasliberg, Leysin, Zürich, Zug, Zuoz. Die Anmeldung für die Subject Tests läuft über den Online-Account, den man sich bereits bei der Registrierung für den SAT angelegt hat. Siehe hier.

Vorbereitung auf die SAT Subject Tests

Grundvoraussetzung für eine gute Punktzahl in den Subject Tests sind solide Kenntnisse in dem jeweiligen Schulfach. Wie schwierig diese Tests sind, lässt sich nicht pauschal sagen, aber wer zum Beispiel im Abitur Leistungs- bzw. Profilfächer in Physik oder Chemie belegt, dürfte mit den entsprechenden Subject Tests gut zurechtkommen, zumal es in den Naturwissenschaften nicht so stark auf die Sprache ankommt. Auch die Prüfungen in Spanisch oder Französisch liegen deutlich unter Abitur-Niveau. Schwierigkeiten düften vor allem die englischen Begrifflichkeiten und die Unterschiede zwischen deutschen und amerikanischen Lehrplänen machen. Deshalb rate ich dazu, einige Probetests in den gewünschten Fächern zu absolvieren. Den besten Einstieg dazu bietet ein Vorbereitungsbuch vom College Board (dem Testveranstalter), das zu jedem Subject Test einen Original-Test enthält. Damit kann man sich einen Überblick verschaffen und entscheiden, welche Tests einem am ehesten liegen:

Ebenfalls vom College Board gibt es zwei Vorbereitungsbücher speziell für die beiden Mathe-Tests und die Tests in U.S. History/World History, jeweils mit Original-Tests. Diese beiden Bücher müssen allerdings direkt beim College Board bestellt werden. Darüber hinaus gibt es für jeden einzelnen Test spezielle Vorbereitungsbücher von diversen Verlagen wie Princeton Review, Barrons oder Kaplan, die allerdings keine Originaltests enthalten.

Summer School mit US-Schülern in Deutschland

Sogenannte „Pre-College Programs“ sind in den USA eine beliebte Möglichkeit, bereits als Schüler/in ein bisschen Universitätsluft zu schnuppern und einige Kurse bei Uni-Professoren zu belegen. Diese Angebote dauern meist 3-4 Wochen und finden während der Sommermonate statt, inklusive Campus-Unterbringung und Freizeitprogramm. Auch Schülern aus dem Ausland steht die Teilnahme offen, aber vielen dürfte die Reise zu weit sein.

Im Juli 2016 gibt es nun mit der neuen GGE Summer School erstmals die Möglichkeit, ein solches Pre-College Program gemeinsam mit amerikanischen Schülern hier in Deutschland zu belegen, genauer gesagt in der schönen Universitätsstadt Greifswald. Das vierwöchige Angebot richtet sich zwar hauptsächlich an US-High School Schüler der 9. bis 12. Klasse, die auf diese Weise internationale Erfahrung sammeln können, aber auch deutsche Teilnehmer sind herzlich willkommen. Sie haben so die Möglichkeit, amerikanische College-Kurse zu belegen und Kontakte mit Amerikanern zu knüpfen, ohne dafür extra in die USA reisen zu müssen.

Angeboten werden verschiedene Kurse (u.a. von Professoren der renommierten Georgetown University oder des Wellesley College), ein „College Admissions Bootcamp“, kulturelle Veranstaltungen, Gastredner-Events, verschiedenste Sportaktivitäten und ein 3-Tage-Trip nach Berlin. Geleitet wird die GGE Summer School von Prof. Dr. Michelle Facos, einer US-Professorin für Kunstgeschichte an der Indiana University (Bloomington) und ehemaligen Gastprofessorin der Universität Greifswald. Die Idee dazu hatte übrigens Felix Backhaus, den ich vor einiger Zeit bei seiner erfolgreichen Bewerbung an der Georgetown University unterstützen durfte. Insofern ist es mir ein besonderes Vergnügen, hier auf dieses spannende Angebot hinzuweisen.

Frisch übersetzt: Universitäten in Deutschland, Deutsch/Englisch

UniversitatenNach langen Vorbereitungen ist es nun endlich erschienen, das neue Buch Universitäten in Deutschland – Universities in Germany. Komplett überarbeitet und zweisprachig auf Deutsch und Englisch. Ich hatte die Ehre, für diesen prachtvollen Bildband die englischen Übersetzungen zu verfassen. Viele Hundert Seiten Uniporträts, Essays und Grafiken habe ich übersetzt und dabei auch viel über unsere großartigen Universitäten in Deutschland gelernt. Umso schöner, den fertig gestalteten Band nun in Händen zu halten – auch wenn er ein paar Kilo wiegt! Als Ratgeber für Studieninteressierte eventuell nur bedingt geeignet, aber dafür eine Zierde für jede Bibliothek.

Der Verlag schreibt dazu:

Nachschlagewerk, Lesebuch und Bildband in einem – dieses umfassende Kompendium bietet einen vollständigen Überblick über das deutsche Universitätswesen. Nach Städten alphabetisch geordnet, werden die Hochschulen in Wort und Bild vorgestellt und durch die wichtigsten formalen Angaben sowie ein ausführliches Hochschulprofil ergänzt. Insgesamt sind es 110 Einrichtungen, an denen außer einem Studium auch die Promotion möglich ist: 83 staatliche Universitäten von Aachen bis Würzburg, zwölf private und neun kirchliche Hochschuleinrichtungen sowie die sechs Pädagogischen Hochschulen Baden-Württembergs. Reich bebilderte Beiträge beleuchten verschiedenste Aspekte des universitären Lebens und der Forschungseinrichtungen und bieten über die reine Information hinaus ein fotografisches Stimmungsbild. Ein essenzielles Orientierungs- und Dokumentationswerk für Abiturienten, Studierende und Hochschulangehörige.

Christian Bode, Claudius Habbich, Andreas Schlüter (Hrsg.) Universitäten in Deutschland / Universities in Germany. Neuausgabe 2015. Sprachen: Deutsch und Englisch. Gebundenes Buch mit Schutzumschlag, 368 Seiten.  Prestel  (2015). Preis: €49,95

SAT und ACT in Deutschland: Termine 2018-2019

Willkommen bei consultUS, der unabhängigen USA-Studienberatung! Im Herbst 2019 beginnt an den amerikanischen Colleges und Universitäten die nächste Bewerbungsrunde. Wer dabei sein will, muss fast immer  einen der beiden Studierfähigkeitstests SAT oder ACT ablegen. Auch an einigen europäischen Business Schools wie Bocconi, ESADE oder IE werden die Tests verlangt. Beide Prüfungen werden nahezu überall als gleichwertig akzeptiert und zum Glück auch in Deutschland, Österreich und der Schweiz angeboten. Hier ein Überblick über die kommenden Termine für SAT und ACT sowie Tipps zur Vorbereitung.


SAT-Termine

Achtung: Es handelt sich hier um die internationalen Termine für den allgemeinen SAT Reasoning Test. Diese Prüfung ist zu unterscheiden von den fachspezifischen SAT Subject Tests (z.B. in Biologie oder Chemie). Falls ihr einen SAT Subject Test machen müsst, klickt bitte hier für weitere Informationen.

  • 9. März 2019 (Anmeldeschluss: 8. Februar 2019)
  • 4. Mai 2019 (Anmeldeschluss: 5. April 2019)
  • 5. Oktober 2019 (Anmeldeschluss: 6. September 2019)
  • 7. Dezember 2019 (Anmeldeschluss: 1. November 2019)
  • 14. März 2020 (Anmeldeschluss: 7. Februar 2020)
  • 2. Mai 2020 (Anmeldeschluss: 3. April 2020)

Die SAT-Anmeldung ist ausschließlich online beim Testveranstalter CollegeBoard möglich:  hier klicken. Der SAT kann in Deutschland abgelegt werden in Augsburg, Baumholder (bei Kaiserslautern), Berlin, Bonn, Bremen, Düsseldorf, Erlangen, Frankfurt/Main, Hamburg, Hannover, Heidelberg, Hohenfels (bei Regensburg),  Kaiserslautern, Kandern (bei Basel), München, Salem, Stuttgart, Vilseck, Wiesbaden. In Österreich: Wien, Salzburg, St. Gilgen. In der Schweiz: Basel, Chesières, Genf, Hasliberg, Leysin, Zürich, Zug, Zuoz.

Die Kosten für den SAT-Test betragen international zurzeit 100 US-Dollar (inkl. der Essay-Komponente). Die SAT-Ergebnisse sind der in der Regel 2-3 Wochen nach dem Termin verfügbar.


ACT-Termine

  • 8. und 9. Februar 2019 (Anmeldeschluss: 11. Januar)
  • 12. und 13. April 2019 (Anmeldeschluss: 8. März)
  • 7. und 8. Juni 2019 (Anmeldeschluss: 3. Mai)
  • 13. und 14. September 2019
  • 25. und 26. Oktober 2019
  • 13. und 14. Dezember 2019

Die ACT-Anmeldung ist ausschließlich online beim Testveranstalter möglich: hier klicken. Nach der kürzlichen Umstellung des ACT auf ein computerbasiertes Format hat sich die Zahl der Testzentren (vorerst) verringert. Der ACT kann momentan in Deutschland abgelegt werden in Berlin, Dresden, Hamburg, Frankfurt und München. In Österreich: Wien. In der Schweiz: Genf, Leysin, Lugano, Zürich.

Die Kosten für den ACT-Test betragen international zurzeit 166,50 US-Dollar (inkl. der Writing-Komponente). Die ACT-Ergebnisse sind bereits wenige Tage nach dem Testtermin elektronisch verfügbar, ausgenommen die Noten für den ACT Writing-Teil, die 2-3 Wochen dauern.


Aufbau und Inhalte von SAT und ACT

Die beiden Prüfungen SAT und ACT sind Studierfähigkeitstests, d.h. sie fragen nicht Wissen aus bestimmten Schulfächern ab, sondern sollen Aufschluss darüber geben, ob jemand die allgemeinen kognitiven und analytischen Fähigkeiten mitbringt, um ein Hochschulstudium erfolgreich zu meistern („college readiness“). Dies wird durch sprachliche und mathematische Aufgaben getestet. Ihr müsst Fragen zu akademischen Textpassagen beantworten, vorgegebene  Texte sprachlich-stilistisch verbessern und Aufgaben aus verschiedenen Bereichen der Mathematik lösen – alles im Multiple-Choice-Format. Außerdem müssen optional kurze Essays verfasst werden, wenn die Universitäten dies verlangen. Beide Tests ähneln sich mittlerweile stark; ein wichtiger Unterschied zwischen SAT und ACT ist, dass es im ACT einen Teil mit naturwissenschaftlichen Fragen („Science“) gibt, den der SAT nicht hat. Beide Prüfungen dauern rund 4 Stunden. Durchfallen ist nicht möglich; es kann höchstens sein, dass man für die Wunsch-Uni nicht genügend Punkte erreicht. Dann könnt ihr den Test aber einfach nochmal machen. Ach so, und weil das häufiger gefragt wird: Beide Tests kommen aus Amerika und werden überall auf der Welt auf Englisch durchgeführt; es gibt SAT und ACT nicht auf Deutsch.


Vorbereitung auf den SAT Test und den ACT Test

Jede gute Vorbereitung beginnt damit, dass ihr euch mit Aufbau und Inhalt der Prüfungen vertraut macht und wisst, wie ihr euch anmeldet. Da beide Tests aus den USA kommen, gibt es so gut wie keine ausführlichen Anleitungen auf Deutsch dazu. Deshalb ich habe ich im Rahmen meiner USA-Studienberatung die Video-Tutorials „SAT Erklärt“ und „ACT Erklärt“ entwickelt, in denen ich ausführlich auf die einzelnen Testabschnitte eingehe, Beispiele und Tipps zur Vorbereitung gebe und euch Schritt für Schritt durch die recht komplexe Online-Anmeldung führe. Ihr erfahrt, worin für internationale Bewerber die besonderen Schwierigkeiten liegen, welche Fehler ihr vermeiden solltet und wie ihr den Testveranstaltern bei der Anmeldung möglichst wenig persönliche Daten preisgebt. Hier eine Vorschau:

Das Gleiche gibt’s für den ACT:

Beide „Erklärt“-Reihen sind unter http://sat-act-erklaert.de zum Streamen erhältlich.

Für die intensive, kleinteilige Vorbereitung auf den SAT bietet das College Board in Zusammenarbeit mit dem gemeinnützigen Weiterbildungsanbieter Khan Academy im Internet umfangreiche kostenlose Materialien zur Vorbereitung (auf Englisch) an, einschließlich mehrerer vollständiger Probetests mit persönlicher Auswertung. Eine tolle Sache! Siehe hier: www.khanacademy.org/sat

Im März 2018 hat ACT nachgezogen und die kostenlose Online-Übungsplattform „ACT Academy“ veröffentlicht. Siehe hier: academy.act.org. Allerdings enthält diese Plattform bislang nur einen einzigen ACT-Probetest, und im Gegensatz zum SAT-Angebot von College Board/Khan wurden die Übungsmaterialien und -videos nicht eigens zur Vorbereitung auf den ACT konzipiert, sondern aus bereits vorhandenen Quellen (vor allem YouTube) zusammengestellt. Somit bleibt die ACT Academy aus meiner Sicht weit hinter der Khan Academy zurück – aber einen Blick ist sie natürlich trotzdem wert!

Darüber hinaus empfehle ich die folgenden Bücher:

Online-Vorbereitung mit persönlichen Tutoren

Falls das Selbststudium nicht euer Ding ist oder ihr eure Punktzahl für die Top-Unis noch weiter steigern müsst, ist eine Test-Vorbereitung unter persönlicher Anleitung durch geschulte Tutoren die beste Wahl.  Gute SAT-Kurse oder ACT-Kurse sucht man in Deutschland allerdings meist vergeblich. Dank Internet ist das aber heutzutage kein Problem mehr, denn moderne Technologien wie Videochat und Desktop-Sharing ermöglichen die Zusammenarbeit mit den besten Testprep-Tutoren weltweit – und zwar bequem von zuhause aus. Hier empfehle ich meinen Partner ArborBridge, eine exzellente Testprep-Firma mit Sitz ins Los Angeles. ArborBridge hat das Online-Tutoring perfektioniert: Ausgehend von einer detailierten Analyse der Stärken und Schwächen wird ein maßgeschneidertes Trainingsprogramm zusammengestellt, inklusive persönlichem Tutor, mehreren Probetests und regelmäßiger Überprüfung des Lernfortschritts. Mehr dazu hier. Auf Wunsch arrangiere ich gerne einen kostenlosen Diagnostic Test mit individueller Auswertung und/oder eine rund 30-minütige kostenlose Demonstration des Unterrichts. Überzeugt euch selbst und vereinbart eine kostenlose Probestunde!